As varejeiras tem superpoder sensorial para encontrar alimentos

Publicado por: Feed News
04/09/2023 11:03:13
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As antenas das moscas as ajudam a rastrear alimentos de longas distâncias/Cortesia Editorial Pixabay
As antenas das moscas as ajudam a rastrear alimentos de longas distâncias/Cortesia Editorial Pixabay

A antena da mosca varejeira é um órgão especializado que ajuda a mosca a detectar alimentos mais rapidamente do que seus concorrente

 

Como é que uma mosca sempre parece estar zumbindo perto da sua comida momentos depois de você se sentar para uma refeição ao ar livre?

 

A resposta é prática. Ou, mais especificamente: evolução. As moscas e outros insetos têm estado numa jornada de evolução multimilionária, aprimorando a sua capacidade de detectar alimentos. Ser capaz de se concentrar em refeições nutritivas é uma questão de vida ou morte.

 

A família de moscas que estudo – as varejeiras – são as que zumbem e costumam ter um lindo azul metálico, com cores bronze e verde. Eles aperfeiçoaram sua capacidade de sentir rapidamente os cheiros que saem naturalmente dos piqueniques e das latas de lixo, porque são uma fonte de alimento para seus descendentes, também conhecidos como vermes .

 

Há muita competição por um recurso como uma lixeira transbordando por causa da nutritividade do lixo e da carne que apodrece nele. Mas as moscas varejeiras podem sentir esses odores muito antes de seus concorrentes ou pessoas, e tendem a aparecer primeiro no local .

 

Como as moscas sabem para onde ir?

Os sistemas de detecção diferem dependendo do inseto e da espécie. O principal órgão sensorial das moscas varejeiras são as antenas , duas finas projeções da cabeça cobertas por minúsculos pelos. Esses pêlos finos são constituídos por células especiais que contêm receptores para odores específicos .

 

Pense em um lote de biscoitos de chocolate recém saídos do forno. Você pode detectar seu aroma delicioso porque nós, humanos, temos receptores nas superfícies das células que revestem o interior do nariz. Esses receptores enviam sinais ao cérebro: comida saborosa à frente. Eles estão detectando o cheiro doce de moléculas à base de açúcar, uma fonte de alimento rica em energia para nós.

 

O que é um odor “bom” ou “ruim” pode variar dependendo do animal que está cheirando. O atraente fedor de carne podre que uma mosca acha delicioso é percebido de maneira bem diferente por uma pessoa que passa por uma lixeira fedorenta em um dia quente.

 

Mas qualquer mosca que consiga detectar o sinal de odor útil, que significa “comida nutritiva para mosca aqui”, terá uma vantagem. Com o tempo, os insetos que possuem receptores para esses cheiros terão melhores taxas de sobrevivência e produzirão mais descendentes.

 

Porém, nem todos os cheiros são bons, e ser capaz de cheirar algo ruim também pode proteger quem está cheirando - seja você ou um inseto. Pense no cheiro de alerta do spray de gambá. Não irá necessariamente prejudicá-lo, mas permitirá que você evite sua fonte.

 

Fornecendo descendentes

Há mais de 15 anos viajo por diversas partes do mundo, onde exponho carne podre e espero o aparecimento de moscas . A minha investigação está relacionada com a compreensão de como um ambiente influencia a capacidade de uma mosca procurar e encontrar a sua fonte de alimento, o seu único propósito de vida. Por exemplo, as moscas dependem do vento para transportar aromas em diversos ambientes.

 

As temperaturas mais altas promovem a atividade das moscas porque elas são poiquilotérmicas – ou seja, de sangue frio – e precisam de calor para aquecer os músculos para o voo. As moscas usam dicas visuais para voar pelo ar e evitar obstáculos, por isso ficam mais ativas durante o dia.

 

As moscas varejeiras podem viajar até 45 quilômetros em busca de alimento . Na maioria das vezes, quando eu exponho uma isca de carne podre e fedorenta, um grande grupo de moscas vem imediatamente . Mas outras vezes fico surpreso quando nenhuma mosca vem saborear o bufê nojento que preparei.

 

Quando uma mosca fêmea sente o cheiro de algo que pode ser uma boa fonte de alimento para seus bebês, ela pousa nele e avalia se há o suficiente para sustentar seus cerca de 400 ovos. A capacidade de uma mosca-mãe de farejar um bom berçário para seus filhotes é a chave para a sobrevivência da espécie e, em última análise, a razão pela qual esse sentimento é tão forte.

 

As moscas machos estão menos interessadas nesses cheiros como sinal de comida. Mas como podem sinalizar onde encontrar moscas fêmeas para acasalar, os machos ainda responderão ao cheiro de uma lixeira fumegante.

 

As moscas evoluíram para serem cheirosas de lixo superiores porque esse superpoder as ajuda a sobreviver. A razão pela qual eles conseguem encontrar lixeiras onde quer que existam é a mesma razão pela qual aparecerão no seu piquenique para verificar o que está no cardápio – eles estão farejando o alimento que os ajudará a criar a próxima geração de moscas.

 

Por Cristina Picard  (Professor Associado de Biologia, Universidade de Indiana)

Com informações do The Conversation

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