Revolução no combate ao HIV: Avanços na edição genética

Publicado por: Feed News
20/03/2024 13:03:47
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Cortesia Editorial Freepik
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O HIV pode ser eliminado das células: Avanços na tecnologia de edição genética

 

A tecnologia de edição genética, uma vez aclamada por seus sucessos no tratamento de condições como a anemia falciforme, agora está sendo empregada em uma nova frente: o combate ao vírus da imunodeficiência humana, o HIV.

 

Pesquisadores afirmam ter obtido sucesso na eliminação do HIV das células infectadas usando a revolucionária técnica de edição genética conhecida como Crispr. Essa ferramenta molecular age como uma espécie de "tesoura genética", permitindo cortar o DNA e remover ou desativar os fragmentos prejudiciais.

 

Embora seja um passo promissor, a equipe de pesquisa enfatiza que ainda há um longo caminho a percorrer antes de considerar o tratamento como seguro e eficaz. Atualmente, os medicamentos disponíveis para o HIV conseguem apenas suprimir o vírus, mas não eliminá-lo completamente, pois ele se integra ao código genético das células humanas.

 

Os pesquisadores da Universidade de Amsterdã, ao apresentarem um resumo de suas descobertas em uma conferência médica recente, destacaram que seu trabalho ainda está em estágio inicial, sendo considerado apenas uma "prova de conceito". Dr. James Dixon, da Universidade de Nottingham, ressalta a necessidade de uma análise detalhada dos resultados antes de considerar a aplicação clínica.

 

Enquanto isso, outras iniciativas também estão explorando o uso do Crispr no combate ao HIV. A empresa de biotecnologia Excision BioTherapeutics, por exemplo, relata progressos promissores em um programa que visa encontrar e destruir o vírus em pacientes vivendo com HIV.

 

O objetivo final desses avanços é desenvolver uma terapia de edição genética que possa tratar a infecção pelo HIV com uma única injeção intravenosa. Embora tenham sido observados resultados encorajadores, os desafios ainda são significativos. O Dr. Jonathan Stoye, do Instituto Francis Crick, ressalta que remover completamente o HIV de todas as células do corpo é uma tarefa extremamente complexa, com potenciais preocupações de longo prazo.

 

Enquanto aguardamos mais pesquisas e testes clínicos, é importante lembrar que, embora os medicamentos antirretrovirais modernos consigam controlar a replicação do HIV, eles não eliminam o vírus por completo. Portanto, a maioria dos pacientes precisa manter o tratamento ao longo da vida. A tecnologia Crispr, que recentemente recebeu o Prêmio Nobel, representa um avanço significativo na busca por terapias mais eficazes e duradouras para o HIV e outras condições genéticas.

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