O envelhecimento é complicado, contínuo e implacável

Publicado por: Conteúdista
06/07/2023 11:54:18
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Cortesia Editorial Unsplash
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Um biólogo explica por que não há duas pessoas ou células envelhecendo da mesma maneira e o que isso significa para as intervenções antienvelhecimento

 

Embora algumas pessoas possam ser mais velhas em idade cronológica, sua idade biológica pode ser muito mais jovem.

 

Por Ellen Quarles (Professora Assistente em Biologia Molecular, Celular e do Desenvolvimento, Universidade de Michigan)

 

Você provavelmente conhece alguém que parece envelhecer lentamente , parecendo anos mais jovem do que sugere sua data de nascimento. E você provavelmente já viu o oposto – alguém cujo corpo e mente parecem muito mais devastados pelo tempo do que outros. Por que algumas pessoas parecem deslizar por seus anos dourados e outras lutam fisiologicamente na meia-idade?

 

Trabalhei no campo do envelhecimento durante toda a minha carreira científica e ensino biologia celular e molecular do envelhecimento na Universidade de Michigan. A pesquisa sobre envelhecimento não tende a se concentrar em encontrar a única cura que corrige tudo o que pode afligir você na velhice. Em vez disso, a última década ou duas de trabalho aponta para o envelhecimento como um processo multifatorial – e nenhuma intervenção pode parar tudo.

 

O que é envelhecer?

Existem muitas definições diferentes de envelhecimento, mas os cientistas geralmente concordam com algumas características comuns : O envelhecimento é um processo dependente do tempo que resulta em maior vulnerabilidade a doenças, lesões e morte. Esse processo é intrínseco, quando seu próprio corpo causa novos problemas, e extrínseco, quando insultos ambientais danificam seus tecidos.

 

Seu corpo é composto por trilhões de células , e cada uma não é apenas responsável por uma ou mais funções específicas do tecido em que reside, mas também deve fazer todo o trabalho para se manter viva. Isso inclui metabolizar nutrientes, eliminar resíduos, trocar sinais com outras células e se adaptar ao estresse.

 

O problema é que cada processo e componente em cada uma de suas células pode ser interrompido ou danificado . Portanto, suas células gastam muita energia todos os dias prevenindo, reconhecendo e corrigindo esses problemas.

 

O envelhecimento pode ser pensado como uma perda gradual da capacidade de manter a homeostase – um estado de equilíbrio entre os sistemas do corpo – seja por não ser capaz de prevenir ou reconhecer danos e mau funcionamento, ou por não corrigir os problemas de forma adequada ou rápida à medida que ocorrem. O envelhecimento resulta de uma combinação desses problemas. Décadas de pesquisa mostraram que quase todos os processos celulares se tornam mais prejudicados com a idade.

 

Reparação do DNA e reciclagem de proteínas

A maioria das pesquisas sobre envelhecimento celular concentra-se em estudar como o DNA e as proteínas mudam com a idade. Os cientistas também estão começando a abordar os papéis potenciais que muitas outras biomoléculas importantes na célula também desempenham no envelhecimento.

 

Uma das principais funções da célula é manter seu DNA – o manual de instruções que o maquinário da célula lê para produzir proteínas específicas. A manutenção do DNA envolve proteger e reparar com precisão danos ao material genético e às moléculas que se ligam a ele.

 

As proteínas são as trabalhadoras da célula. Eles realizam reações químicas, fornecem suporte estrutural, enviam e recebem mensagens, retêm e liberam energia e muito mais. Se a proteína estiver danificada, a célula usa mecanismos envolvendo  proteínas especiais que tentam consertar a proteína quebrada ou enviá-la para reciclagem. Mecanismos semelhantes afastam as proteínas ou as destroem quando não são mais necessárias. Dessa forma, seus componentes podem ser usados ​​posteriormente para construir uma nova proteína.

 

O envelhecimento interrompe uma rede biológica delicada

A comunicação cruzada entre os componentes dentro das células, células como um todo, órgãos e o ambiente é uma rede de informações complexa e em constante mudança.

 

Quando todos os processos envolvidos na criação e manutenção da função do DNA e da proteína estão funcionando normalmente, os diferentes compartimentos dentro de uma célula que desempenham papéis especializados – chamados organelas – podem manter a saúde e a função da célula. Para que um órgão funcione bem, a maioria das células que o compõem precisam funcionar bem. E para um organismo inteiro sobreviver e prosperar, todos os órgãos de seu corpo precisam funcionar bem.

 

O envelhecimento pode levar à disfunção em qualquer um desses níveis, desde o subcelular até o orgânico. Talvez um gene que codifica uma proteína importante para o reparo do DNA tenha sido danificado, e agora todos os outros genes da célula têm maior probabilidade de serem reparados incorretamente. Ou talvez os sistemas de reciclagem da célula sejam incapazes de degradar componentes disfuncionais. Mesmo os sistemas de comunicação entre células, tecidos e órgãos podem ficar comprometidos, deixando o organismo menos capaz de responder às mudanças dentro do corpo.

 

O acaso pode levar a uma carga crescente de dano molecular e celular que é progressivamente menos bem reparado ao longo do tempo. À medida que esse dano se acumula, os sistemas destinados a corrigi-lo também acumulam danos. Isso leva a um ciclo de desgaste crescente à medida que as células envelhecem.

 

Intervenções antienvelhecimento

A interdependência dos processos celulares da vida é uma faca de dois gumes: danifique suficientemente um processo e todos os outros processos que interagem com ele ou dele dependem ficam prejudicados. No entanto, essa interconexão também significa que o reforço de um processo altamente interconectado também pode melhorar as funções relacionadas. Na verdade, é assim que funcionam as intervenções antienvelhecimento mais bem-sucedidas.

 

Não existe uma bala de prata para parar o envelhecimento, mas certas intervenções parecem retardar o envelhecimento em laboratório. Embora existam ensaios clínicos em andamento investigando diferentes abordagens em pessoas, a maioria dos dados existentes vem de animais como nematóides, moscas, camundongos e primatas não humanos.

 

Uma das intervenções mais bem estudadas é a restrição calórica , que consiste em reduzir a quantidade de calorias que um animal normalmente comeria sem privá-lo dos nutrientes necessários. Um medicamento aprovado pela FDA usado em transplantes de órgãos e alguns tratamentos contra o câncer chamado rapamicina parece funcionar usando pelo menos um subconjunto dos mesmos caminhos que a restrição calórica ativa na célula. Ambos afetam os centros de sinalização que direcionam a célula para preservar as biomoléculas que possui, em vez de crescer e construir novas biomoléculas. Com o tempo, essa versão celular de “reduzir, reutilizar, reciclar” remove os componentes danificados e deixa para trás uma proporção maior de componentes funcionais.

 

Outras intervenções incluem alterar os níveis de certos metabólitos , destruir seletivamente células senescentes que pararam de se dividir, alterar o microbioma intestinal e modificações comportamentais .

O que todas essas intervenções têm em comum é que elas afetam processos centrais que são críticos para a homeostase celular, muitas vezes se tornam desreguladas ou disfuncionais com a idade e estão conectadas a outros sistemas de manutenção celular. Freqüentemente, esses processos são os condutores centrais dos mecanismos que protegem o DNA e as proteínas do corpo.

 

Não existe uma causa única para o envelhecimento. Não há duas pessoas envelhecendo da mesma maneira e, de fato, nem duas células. Existem inúmeras maneiras de sua biologia básica dar errado ao longo do tempo, e elas se somam para criar uma rede única de fatores relacionados ao envelhecimento para cada pessoa que tornam extremamente desafiador encontrar um tratamento antienvelhecimento de tamanho único .

 

No entanto, pesquisar intervenções que visam vários processos celulares importantes simultaneamente pode ajudar a melhorar e manter a saúde por uma maior parte da vida. Esses avanços podem ajudar as pessoas a viverem vidas mais longas no processo.

 

Com informações do The Conversation

 

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