Adoçantes podem estar ligados ao aumento do risco de câncer - nova pesquisa

Publicado por: admin
07/11/2022 14:26:00
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O adoçante aspartame é encontrado em muitos alimentos e bebidas comuns, como refrigerantes diet/Cortesia Editorial Pixabay
O adoçante aspartame é encontrado em muitos alimentos e bebidas comuns, como refrigerantes diet/Cortesia Editorial Pixabay

Os adoçantes têm sido sugeridos como ruins para a nossa saúde. 

 

Estudos associaram o consumo de muitos adoçantes a condições como obesidade , diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares . Mas as ligações com o câncer têm sido menos certas.

 

Por James Brown

(Professor Associado em Biologia e Ciências Biomédicas, Aston University)

 

Um adoçante artificial, chamado ciclamato, vendido nos Estados Unidos na década de 1970, mostrou aumentar o câncer de bexiga em ratos. No entanto, a fisiologia humana é muito diferente dos ratos, e estudos observacionais não conseguiram encontrar uma ligação entre o adoçante e o risco de câncer em humanos. Apesar disso, a mídia continuou a relatar uma ligação entre adoçantes e câncer.

 

Mas agora, um estudo publicado na PLOS Medicine , que analisou mais de 100.000 pessoas, mostrou que aqueles que consomem altos níveis de alguns adoçantes têm um pequeno aumento no risco de desenvolver certos tipos de câncer.

 

Para avaliar a ingestão de adoçantes artificiais, os pesquisadores pediram aos participantes que fizessem um diário alimentar. Cerca de metade dos participantes foram acompanhados por mais de oito anos.

 

O estudo relatou que o aspartame e o acessulfame K, em particular, foram associados ao aumento do risco de câncer – especialmente cânceres de mama e relacionados à obesidade, como câncer colorretal, de estômago e de próstata. Isso sugere que a remoção de alguns tipos de adoçantes de sua dieta pode reduzir o risco de câncer.

 

Risco de câncer

Muitos alimentos comuns contêm adoçantes . Esses aditivos alimentares imitam o efeito do açúcar em nossos receptores gustativos, proporcionando doçura intensa com nenhuma ou muito poucas calorias. Alguns adoçantes ocorrem naturalmente (como estévia ou xarope de yacon ). Outros, como o aspartame, são artificiais.

 

Embora tenham poucas ou nenhuma caloria, os adoçantes ainda têm um efeito sobre nossa saúde. Por exemplo, o aspartame se transforma em formaldeído ( um conhecido agente cancerígeno ) quando o corpo o digere. Isso poderia potencialmente vê-lo se acumular nas células e fazer com que elas se tornem cancerígenas.

 

Nossas células são programadas para se autodestruir quando se tornam cancerosas. Mas o aspartame demonstrou “ desligar ” os genes que dizem às células cancerígenas para fazer isso. Outros adoçantes, incluindo sucralose e sacarina, também demonstraram danificar o DNA, o que pode levar ao câncer . Mas isso só foi mostrado em células em um prato e não em um organismo vivo.

O aspartame pode afetar nossas células e microbioma intestinal. RVillalon/ Shutterstock

 

Os adoçantes também podem ter um efeito profundo sobre as bactérias que vivem em nosso intestino . Alterar as bactérias no intestino pode prejudicar o sistema imunológico , o que pode significar que eles não identificam e removem mais células cancerígenas.

 

Mas ainda não está claro a partir desses experimentos baseados em animais e células precisamente como os adoçantes iniciam ou apoiam as mudanças cancerígenas nas células. Muitos desses experimentos também seriam difíceis de aplicar em humanos porque a quantidade de adoçante era administrada em doses muito mais altas do que um humano jamais consumiria.

 

Os resultados de pesquisas anteriores são limitados, principalmente porque a maioria dos estudos sobre esse assunto observou apenas o efeito do consumo de adoçantes sem comparação com um grupo que não consumiu adoçantes. Uma revisão sistemática recente de quase 600.000 participantes concluiu que havia evidências limitadas para sugerir que o consumo pesado de adoçantes artificiais pode aumentar o risco de certos tipos de câncer. Uma revisão no BMJ chegou a uma conclusão semelhante.

 

Embora as descobertas deste estudo recente certamente justifiquem mais pesquisas, é importante reconhecer as limitações do estudo. Primeiro, os diários alimentares podem não ser confiáveis ​​porque as pessoas nem sempre são honestas sobre o que comem ou podem esquecer o que consumiram. Embora este estudo tenha coletado diários alimentares a cada seis meses, ainda existe o risco de que as pessoas nem sempre registrassem com precisão o que estavam comendo e bebendo. Embora os pesquisadores tenham atenuado parcialmente esse risco fazendo os participantes tirarem fotos dos alimentos que comeram, as pessoas ainda podem não ter incluído todos os alimentos que comeram.

 

Com base nas evidências atuais, é geralmente aceito que o uso de adoçantes artificiais está associado ao aumento do peso corporal – embora os pesquisadores não tenham certeza se os adoçantes causam diretamente isso. Embora este estudo recente tenha levado em consideração o índice de massa corporal das pessoas, é possível que as mudanças na gordura corporal possam ter contribuído para o desenvolvimento de muitos desses tipos de câncer – não necessariamente os próprios adoçantes.

 

Finalmente, o risco de desenvolver câncer naqueles que consumiram os níveis mais altos de adoçantes artificiais em comparação com aqueles que consumiram as quantidades mais baixas foi modesto – com apenas 13% maior risco relativo de desenvolver câncer no período do estudo. Portanto, embora as pessoas que consumiram as maiores quantidades de adoçante tivessem um risco aumentado de desenvolver câncer, isso ainda era apenas um pouco maior do que aquelas com a menor ingestão.

 

Embora a ligação entre o uso de adoçantes e doenças, incluindo câncer, ainda seja controversa, é importante notar que nem todos os adoçantes são iguais. Embora adoçantes como aspartame e sacarina possam estar associados a problemas de saúde, nem todos os adoçantes são. A estévia, produzida a partir da planta Stevia rebaudiana , foi relatada como útil no controle do diabetes e do peso corporal , e também pode reduzir a pressão arterial . O álcool de açúcar natural, xilitol, também pode apoiar o sistema imunológico e a digestão . Tanto a estévia quanto o xilitol também demonstraram proteger contra a cárie dentária, possivelmente porque matam as bactérias orais ruins.

 

Portanto, a escolha importante pode não ser a quantidade de adoçante que você come, mas o tipo que você usa.

 

Com informações do The Conversation

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