Não subestime, estar em dia com a vacina e garantir sobrevivência

Publicado por: admin
02/06/2022 10:34:48
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Cortesia Editorial Pixabay
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Futuras doses de reforço COVID-19 provavelmente precisarão de novas formulações, à medida que novas variantes de coronavírus preocupantes continuam a surgir

 

Por David R. Martinez (Pós-Doutorado em Epidemiologia, University of North Carolina at Chapel Hill)

 

Estar em dia com as vacinas COVID-19 significa ter três ou quatro doses da mesma dose neste momento. Os reforços atuais são as mesmas formulações das primeiras injeções autorizadas, com base na cepa original do coronavírus que surgiu no final de 2019. Eles ainda protegem contra COVID-19 grave, hospitalizações e mortes. Mas à medida que a imunidade diminui com o tempo e surgem novas variantes mais contagiosas do SARS-CoV-2, o mundo precisa de uma estratégia de reforço de longo prazo.

 

Sou um imunologista que estuda imunidade a vírus. Fiz parte das equipes que ajudaram a desenvolver as vacinas Moderna e Johnson & Johnson SARS-CoV-2 e as terapias de anticorpos monoclonais da Eli Lilly e AstraZeneca.

 

Muitas vezes me perguntam com que frequência, ou com pouca frequência, acho que as pessoas provavelmente precisarão de doses de reforço COVID-19 no futuro. Ninguém tem uma bola de cristal para ver qual variante do SARS-CoV-2 virá a seguir ou quão boas as variantes futuras serão para evitar a imunidade da vacina. Mas olhar para outros inimigos virais respiratórios que incomodam a humanidade há algum tempo pode sugerir como será o futuro.

 

O vírus da gripe fornece um exemplo. É endêmico em humanos, o que significa que não desapareceu e continua a causar ondas sazonais recorrentes de infecção na população. Todos os anos, as autoridades tentam prever a melhor formulação de uma vacina contra a gripe para reduzir o risco de doença grave.

 

Como o SARS-CoV-2 continua a evoluir e provavelmente se tornará endêmico , é possível que as pessoas precisem de doses periódicas de reforço no futuro próximo. Suspeito que os cientistas eventualmente precisem atualizar a vacina COVID-19 para assumir variantes mais recentes, como fazem para a gripe.

 

Previsão da gripe, com base em vigilância cuidadosa

A vigilância do vírus da gripe oferece um modelo potencial de como o SARS-CoV-2 pode ser rastreado ao longo do tempo. Os vírus da gripe causaram várias pandemias, incluindo a de 1918 que matou cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo . Todos os anos há surtos sazonais de gripe, e todos os anos as autoridades incentivam o público a tomar suas vacinas contra a gripe .

 

A cada ano, as agências de saúde, incluindo o Sistema Global de Vigilância e Resposta à Gripe da Organização Mundial da Saúde, fazem um palpite baseado nas cepas de gripe que circulam no Hemisfério Sul sobre quais são mais propensas a circular na próxima temporada de gripe do Hemisfério Norte. Em seguida, começa a produção de vacinas em larga escala, com base nas cepas de gripe selecionadas.

 

Em algumas temporadas de gripe, a vacina não combina muito bem com as cepas de vírus que acabam circulando mais amplamente. Naqueles anos, o tiro não é tão bom na prevenção de doenças graves. Embora esse processo de previsão esteja longe de ser perfeito, o campo da vacina contra a gripe se beneficiou de fortes sistemas de vigilância viral e de um esforço internacional conjunto das agências de saúde pública para se preparar.

 

Embora as particularidades dos vírus influenza e SARS-CoV-2 sejam diferentes, acho que o campo COVID-19 deve pensar em adotar sistemas de vigilância semelhantes a longo prazo. Ficar atualizado sobre quais cepas estão circulando ajudará os pesquisadores a atualizar a vacina SARS-CoV-2 para corresponder às variantes atualizadas do coronavírus.

 

Como o SARS-CoV-2 evoluiu até agora

O SARS-CoV-2 enfrenta um dilema evolutivo à medida que se reproduz e se espalha de pessoa para pessoa. O vírus precisa manter sua capacidade de entrar nas células humanas usando sua proteína spike, enquanto ainda muda de maneira a permitir que ele escape da imunidade da vacina. As vacinas são projetadas para fazer com que seu corpo reconheça uma determinada proteína de pico, portanto, quanto mais ela muda, maior a chance de a vacina ser ineficaz contra a nova variante.

 

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