Nova variante do COVID-19 é "pior do que qualquer outra coisa", alertam os cientistas

Publicado por: admin
29/11/2021 19:36:06
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Cortesia Pexels
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Uma nova variante do COVID-19 detectada na África do Sul e em Botswana deixou os especialistas bastante preocupados. 

 

Embora o número de casos identificados seja atualmente pequeno - apenas 82 até o momento, de acordo com especialistas locais - há um grande número de mutações preocupantes que podem permitir que o vírus escape das vacinas e desencadeie novas ondas de doença.

 

“Eu definitivamente esperaria que fosse mal reconhecido por anticorpos neutralizantes em relação ao Alpha ou Delta”, disse o diretor do Instituto de Genética da UCL, François Balloux, ao The Guardian . “É difícil prever o quão transmissível pode ser nesta fase.”

 

Pode ser tentador pensar nas descobertas e desenvolvimentos médicos como uma espécie de lista de tarefas pendentes. Você sabe - primeiro erradicamos a varíola, depois encontramos uma vacina para a poliomielite, depois curamos o câncer e, então, terminamos. Na realidade, muitas vezes é mais um cabo de guerra sem fim entre a humanidade e as doenças. Chega um novo vírus, e então os cientistas desenvolvem um tratamento para impedi-lo - apenas para que o vírus desenvolva uma forma de vencer o tratamento, e tudo começa de novo. Já vimos isso acontecer com o SARS-CoV-2, o vírus responsável pela pandemia de COVID-19 - na verdade, neste ponto 99 por cento das infecções de COVID-19 não são nem mesmo do vírus original, eles ' re da variante Delta .

 

Mas até agora, nossas vacinas têm mais ou menos se mantido fortes. Isso porque as mutações na proteína spike - a parte do vírus que se liga a uma célula humana,  levando a uma infecção - não foram dramáticas o suficiente para superar os anticorpos treinados nas vacinas atuais.

 

Essa nova variante é diferente. O perfil de mutação de pico é "realmente terrível", disse o virologista Tom Peacock, do Departamento de Doenças Infecciosas do Imperial College London, em uma série de tweets sobre a descoberta, acrescentando que ele "suporia que isso seria pior antigenicamente do que quase qualquer outra coisa sobre . ”

 

“Esta variante contém não uma, mas duas mutações no local de clivagem da furina”, explicou Peacock . A furina é uma proteína em nossas células que é enganada pelo SARS-CoV-2, cortando (ou “clivando”) uma linha de aminoácidos na proteína spike do vírus. O local de clivagem da furina é uma das principais propriedades do COVID-19 que o torna tão incrivelmente contagioso. A variante combina duas mutações nesse site: “P681H (visto em Alpha, Mu, some Gamma, B.1.1.318) combinado com N679K (visto em C.1.2 entre outros),” por Peacock.

 

“Esta é a primeira vez que vejo duas dessas mutações em uma única variante”, disse ele.

 

No momento, os cientistas suspeitam que o grande número de mutações ocorreram juntas - em uma "única explosão", Balloux disse ao Guardian - sugerindo que pode ter evoluído dentro de alguém com um sistema imunológico enfraquecido. Há também “algumas evidências de que o vírus pegou um pedaço (muito curto) de RNA humano e o copiou em seu genoma”, observou Peacock - “isso não é incomum para vírus”, acrescentou ele, “mas é interessante”.

 

Por enquanto, a nova linhagem foi designada B.1.1.529 - ela "se tornará uma variante com um nome grego provavelmente amanhã", explicou o bioinformático Tulio de Oliveira, diretor do Centro de Inovação e Resposta a Epidemias da Universidade de Stellenbosch, o primeiro identificou a variante beta do COVID-19 em dezembro do ano passado.

 

Embora tenha sido detectado pela primeira vez na África do Sul, com quase todos os casos encontrados até agora ocorrendo dentro do país, um punhado de casos também foram registrados no vizinho Botswana. Um caso também foi detectado em Hong Kong em um viajante da África do Sul.

 

 

Embora a nova variante "certamente pareça uma preocupação significativa com base nas mutações presentes", disse o microbiologista clínico Ravi Gupta no The Guardian, ele advertiu que "uma propriedade chave do vírus que é desconhecida é sua infecciosidade, pois é isso que parece impulsionaram principalmente a variante Delta. ”

 

Duas das mutações presentes em B.1.1.529 foram encontradas pelo laboratório de Gupta para aumentar a infecciosidade e reduzir o reconhecimento de anticorpos, e de Oliveira descreveu o “número muito alto de mutações” da variante como sendo causa de “preocupação com evasão imune prevista e transmissibilidade . ” No entanto, Gupta observou que "o escape imunológico é apenas parte do quadro do que pode acontecer".

 

“[Vale] enfatizar que este é um número extremamente baixo agora em uma região da África que é bastante bem amostrada”, tuitou Peacock. “No entanto, muito deve ser monitorado devido ao perfil de pico horrível.”

 

“Uma boa notícia, se houver”, ressaltou Oliveira, é que a nova variante é muito simples de detectar - leva apenas um ensaio de PCR e não requer o sequenciamento do genoma completo. Isso significa que “podemos detectá-lo muito rapidamente”, explicou Oliveira, “e isso nos ajudará a rastrear e compreender a propagação”.

 

Enquanto cientistas e legisladores em todo o mundo trabalham monitorando a nova variante, pesquisadores na África do Sul passaram as últimas 36 horas em um frenesi de reuniões e análises para se antecipar à disseminação. O grupo de Oliveira se reunirá com um Grupo de Trabalho Técnico de emergência da OMS amanhã para discutir B.1.1.529, e os resultados preliminares já estão chegando com relação à distribuição e composição da variante.

 

“O que podemos ver são os primeiros sinais dos laboratórios de diagnóstico de que esta linhagem aumentou rapidamente em Gauteng [a província sul-africana onde a variante foi detectada pela primeira vez] e pode já estar presente na maioria das províncias”, disse Oliveira.

 

“Podemos fazer algumas previsões sobre o impacto das mutações”, acrescentou. “[Eles vêm] do nosso conhecimento e de outros conhecimentos científicos durante esta pandemia. Mas o significado total permanece incerto e as vacinas continuam a ser a ferramenta crítica para nos proteger de doenças graves.

Originalmente Publicado por: ILFScience

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