A vigilância sustentada para surtos de doenças em pontos críticos globais pode ser a chave para prevenir a próxima pandemia | TVCARUARU.com Mobile Television Network

A próxima pandemia está aí à porta. Há uma forma de ajudar a preveni-la   À medida que mais e mais pessoas em todo o mundo estão sendo vacinadas, quase se pode ouvir o suspiro coletivo de alívio. Mas a próxima ameaça de pandemia provavelmente já está s...

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A vigilância sustentada para surtos de doenças em pontos críticos globais pode ser a chave para prevenir a próxima pandemia

Publicado por: Redação
03/06/2021 13:43:04
Theconversation
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A próxima pandemia está aí à porta. Há uma forma de ajudar a preveni-la

 

À medida que mais e mais pessoas em todo o mundo estão sendo vacinadas, quase se pode ouvir o suspiro coletivo de alívio. Mas a próxima ameaça de pandemia provavelmente já está se espalhando pela população agora.

 

Minha pesquisa como um epidemiologista de doenças infecciosas descobriu que há uma estratégia simples para mitigar surtos emergentes: vigilância proativa e em tempo real em ambientes onde a disseminação de doenças de animais para humanos é mais provável de ocorrer.

 

Em outras palavras, não espere que pessoas doentes apareçam em um hospital. Em vez disso, monitore as populações onde o contágio de doenças realmente acontece.

 

A atual estratégia de prevenção de pandemia

Profissionais de saúde globais sabem há muito tempo que as pandemias alimentadas por propagação de doenças zoonóticas , ou transmissão de doenças de animais para humanos, eram um problema. Em 1947, a Organização Mundial da Saúde estabeleceu uma rede global de hospitais para detectar ameaças de pandemia por meio de um processo denominado vigilância sindrômica . O processo se baseia em listas de verificação de sintomas padronizadas para procurar sinais de doenças emergentes ou reemergentes com potencial pandêmico entre populações de pacientes com sintomas que não podem ser facilmente diagnosticados.

 

Há apenas um obstáculo: no momento em que um doente chega ao hospital, já ocorreu um surto. No caso do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19 , ele provavelmente se espalhou muito antes de ser detectado. Desta vez, a estratégia clínica por si só nos falhou.

 

O transbordamento de doenças zoonóticas não é um e está feito

Uma abordagem mais proativa está ganhando destaque no mundo da prevenção de pandemia: a teoria da evolução viral. Essa teoria sugere que os vírus animais se tornam perigosos vírus humanos gradativamente ao longo do tempo por meio de frequentes transbordamentos zoonóticos.

 

Não é um negócio único: um animal “intermediário”, como um gato civet, pangolim ou porco, pode ser necessário para transformar o vírus para que ele possa fazer os primeiros saltos nas pessoas. Mas o hospedeiro final que permite que uma variante se torne totalmente adaptada aos humanos podem ser os próprios humanos.

 

A teoria da evolução viral está em jogo em tempo real com o rápido desenvolvimento das variantes do COVID-19 . Na verdade, uma equipe internacional de cientistas propôs que a transmissão não detectada de humano para humano após um salto de animal para humano é a provável origem do SARS-CoV-2 .

 

Essa estratégia clínica depende tanto de indivíduos infectados que chegam a hospitais sentinela quanto de autoridades médicas influentes e persistentes o suficiente para dar o alarme.

 

Quando novos surtos de doenças virais zoonóticas como o Ebola chamaram a atenção do mundo pela primeira vez na década de 1970, a pesquisa sobre a extensão da transmissão da doença se baseou em testes de anticorpos , exames de sangue para identificar pessoas que já foram infectadas. A vigilância de anticorpos, também chamada de pesquisas serológicas , testa amostras de sangue de populações-alvo para identificar quantas pessoas foram infectadas. Pesquisas serológicas ajudam a determinar se doenças como o ebola estão circulando sem serem detectadas.

 

Acontece que eram: os anticorpos do Ebola foram encontrados em mais de 5% das pessoas testadas na Libéria em 1982 , décadas antes da epidemia da África Ocidental em 2014. Esses resultados apoiam a teoria da evolução viral: leva tempo - às vezes muito tempo - para fazer um vírus animal perigoso e transmissível entre humanos.

 

O que isso também significa é que os cientistas têm uma chance de intervir.

 

Medindo o transbordamento de doenças zoonóticas

Uma maneira de aproveitar o tempo de espera para que os vírus animais se adaptem totalmente aos humanos é a vigilância repetida de longo prazo. Configurar um sistema de alerta de ameaças de pandemia com essa estratégia em mente pode ajudar a detectar vírus pré-pandêmicos antes que se tornem prejudiciais aos humanos. E o melhor lugar para começar é diretamente na fonte.

 

Minha equipe trabalhou com o virologista Shi Zhengli do Instituto de Virologia de Wuhan para desenvolver um ensaio de anticorpos humanos para testar um primo muito distante do SARS-CoV-2 encontrado em morcegos. Estabelecemos provas de transbordamento zoonótico em uma pequena pesquisa sorológica de 2015 em Yunnan, China: 3% dos participantes do estudo que moravam perto de morcegos portadores deste coronavírus semelhante à SARS testaram anticorpos positivos. Mas houve um resultado inesperado: nenhum dos participantes do estudo previamente infectados relatou quaisquer efeitos prejudiciais à saúde. O derrame anterior de coronavírus SARS - como a primeira epidemia de SARS em 2003 e a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) em 2012 - causou altos níveis de doença e morte. Este não fez tal coisa.

 

Os pesquisadores conduziram um estudo maior no sul da China entre 2015 e 2017. É uma região que abriga morcegos conhecidos por transportar coronavírus semelhantes ao SARS, incluindo aquele que causou a pandemia SARS original de 2003 e o mais relacionado ao SARS-CoV-2 .

 

Menos de 1% dos participantes neste estudo testaram positivo para anticorpos, o que significa que eles haviam sido previamente infectados com o coronavírus semelhante à SARS. Novamente, nenhum deles relatou efeitos negativos à saúde. Mas a vigilância sindrômica - a mesma estratégia usada pelos hospitais sentinela - revelou algo ainda mais inesperado: outros 5% dos participantes da comunidade relataram sintomas consistentes com a SARS no ano passado.

 

Este estudo fez mais do que apenas fornecer a evidência biológica necessária para estabelecer uma prova de conceito para medir o transbordamento zoonótico. O sistema de alerta de ameaças de pandemia também detectou um sinal de infecção do tipo SARS que ainda não pôde ser detectada por meio de exames de sangue. Pode até ter detectado variantes precoces do SARS-CoV-2.

 

Se os protocolos de vigilância estivessem em vigor, esses resultados teriam desencadeado uma busca por membros da comunidade que podem ter feito parte de um surto não detectado. Mas sem um plano estabelecido, o sinal foi perdido.

 

Da previsão à vigilância ao sequenciamento genético

A maior parte do financiamento e dos esforços para a prevenção de pandemias nas últimas duas décadas se concentrou na descoberta de patógenos da vida selvagem e na previsão de pandemias antes que os vírus animais infectem os humanos. Mas essa abordagem não previu nenhum grande surto de doença zoonótica - incluindo a gripe H1N1 em 2009, MERS em 2012, a epidemia de Ebola na África Ocidental em 2014 ou a atual pandemia de COVID-19.

 

A modelagem preditiva, no entanto, forneceu mapas de calor robustos dos “pontos quentes” globais onde o spillover zoonótico é mais provável de ocorrer.

 

A vigilância regular de longo prazo nesses “pontos quentes” pode detectar sinais de transbordamento, bem como quaisquer mudanças que ocorram ao longo do tempo. Isso pode incluir um aumento no número de indivíduos com anticorpos positivos, aumento dos níveis de doenças e mudanças demográficas entre as pessoas infectadas. Como acontece com qualquer vigilância proativa de doenças, se um sinal for detectado, uma investigação de surto será feita. Pessoas identificadas com sintomas que não podem ser facilmente diagnosticados podem então ser rastreadas usando sequenciamento genético para caracterizar e identificar novos vírus.

 

Isso é exatamente o que Greg Gray e sua equipe da Duke University fizeram em sua busca por coronavírus não descobertos na zona rural de Sarawak, Malásia, um conhecido “ponto quente” de transbordamento zoonótico. Oito das 301 amostras coletadas de pacientes com pneumonia hospitalizados em 2017-2018 apresentaram um coronavírus canino nunca antes visto em humanos. O sequenciamento completo do genoma viral não apenas sugeria que ele havia recentemente saltado de um hospedeiro animal - também abrigava a mesma mutação que tornava o SARS e o SARS-CoV-2 tão mortíferos.

 

As manchetes de coronavírus mais importantes da Conversa, semanalmente em um boletim científico ]

 

Não vamos perder o próximo sinal de alerta de pandemia

A boa notícia é que já existe infraestrutura de vigilância em “pontos críticos” globais. O programa Conectando Organizações para Vigilância Regional de Doenças conecta seis redes regionais de vigilância de doenças em 28 países. Eles foram os pioneiros na “vigilância participante”, fazendo parceria com comunidades de alto risco tanto para o transbordamento zoonótico inicial quanto para os resultados de saúde mais graves para contribuir com os esforços de prevenção.

 

Por exemplo, Camboja, um país em risco de propagação da pandemia de gripe aviária, estabeleceu uma linha direta nacional gratuita para que os membros da comunidade relatassem doenças animais diretamente ao Ministério da Saúde em tempo real. Abordagens práticas como essas são essenciais para uma resposta oportuna e coordenada da saúde pública para impedir os surtos antes que se tornem pandemias.

 

É fácil perder os sinais de alerta quando as prioridades globais e locais são provisórias. O mesmo erro não precisa acontecer novamente.

 

Por 

Professor Adjunto Associado de Epidemiologia, Universidade de Columbia

Originalmente Publicado por: The Conversation

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