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Nossas florestas pedem socorro   O presidente brasileiro Jair Bolsonaro confirmou a participação de seu país em uma cúpula virtual do clima convocada pelos EUA para os dias 22 e 23 de abril, prometendo em uma carta recente ao presidente dos EUA Joe Bid...

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Um pedaço de terra desmatado em Porto Velho, Rondônia em 23 de agosto de 2019

Publicado por: Redação
19/04/2021 17:41:49
Theconversation
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Nossas florestas pedem socorro

 

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro confirmou a participação de seu país em uma cúpula virtual do clima convocada pelos EUA para os dias 22 e 23 de abril, prometendo em uma carta recente ao presidente dos EUA Joe Biden acabar com o desmatamento ilegal no Brasil até 2030 - uma reviravolta notável de longa data adversário das políticas ambientais do país.

 

Mas Bolsonaro alertou que o Brasil precisará de “recursos massivos”, incluindo ajuda financeira considerável, para proteger a Amazônia. O Brasil está atualmente no meio de uma onda mortal da pandemia COVID-19 , e sua economia encolheu a um recorde de 5,8% no ano passado. O governo Biden, por sua vez, está considerando pagar ao Brasil para proteger seu meio ambiente .

 

Mas não muito tempo atrás, tanto a economia do Brasil quanto sua Amazônia estavam prosperando.

 

Em 2014, o Brasil fechava quase uma década de crescimento econômico contínuo . O PIB per capita - o valor total da economia dividido entre a população - havia crescido 400% em apenas 10 anos e a desigualdade econômica estava caindo a níveis recordes em um país que há muito possuía a maior lacuna do mundo entre ricos e pobres. Entre 2004 e 2014, cerca de 35 milhões de brasileiros ingressaram na classe média .

 

À medida que a economia do Brasil prosperava, o desmatamento na Amazônia diminuía. Os níveis de desmatamento em 2012 foram um sexto do que eram em 2004 . Naquela época, a queda nas taxas de desmatamento foi saudada como uma prova da capacidade do país na formulação de políticas ambientais.

 

Mas depois de quase uma década pesquisando e escrevendo sobre a perda da floresta amazônica , estou convencido de que o sucesso do Brasil na redução do desmatamento uma década antes provavelmente teve tanto a ver com economia básica quanto política ambiental.

 

Aumento e queda do desmatamento

A perda de florestas na Amazônia há muito reflete a saúde econômica do Brasil.

Durante grande parte do final do século 20, quando a economia do Brasil prosperou, o governo federal redirecionou o investimento público para a Amazônia. Muitos desses investimentos - os programas massivos de distribuição de terras da década de 1980 projetos de estradas e os enormes subsídios públicos para a agricultura e pecuária - estavam intimamente associados à perda de florestas.

 

Portanto, no século 20, quando a economia do Brasil prosperou, o desmatamento muitas vezes seguiu.

 

Hoje, entretanto, a perda florestal na Amazônia brasileira tende a estar mais associada à demanda internacional por commodities como soja, carne bovina e ouro do que a investimentos governamentais. E para os agricultores, os preços dessas commodities não apenas aumentam e diminuem com a demanda global. Eles também aumentam e diminuem inversamente à saúde econômica do Brasil.

 

As razões econômicas subjacentes para esta conexão são complicadas . Mas, em suma, tem a ver com a forma como o valor da moeda brasileira, o real, afeta os fazendeiros que criam animais ou plantam para exportação.

 

De moedas e commodities

Isso porque, historicamente, quando a economia brasileira passa por dificuldades, sua moeda perde valor em relação ao dólar americano - a moeda dos mercados internacionais.

 

Cerca de 20% da carne bovina do Brasil e mais de 80% da soja são exportados. Para os fazendeiros e pecuaristas brasileiros que contribuem para esses mercados de exportação - incluindo muitos que vivem ou operam na região amazônica - uma economia doméstica em dificuldades e moeda fraca são na verdade uma vantagem. Isso significa que quando os compradores estrangeiros compram as exportações brasileiras em dólares, os agricultores brasileiros estão recebendo mais em sua moeda local.

 

Isso lhes dá mais dinheiro - dinheiro que pode ser potencialmente usado para comprar e limpar terras florestais . Um lucrativo mercado de exportação também é uma razão convincente para começar a comprar e limpar novas terras.

 

A agricultura é a principal causa do desmatamento na Amazônia brasileira. Nacho Doce / Reuters

Por outro lado, quando a economia está forte, o real brasileiro também está. Para os agricultores amazônicos no Brasil, isso significa menos dinheiro ganho, menos para investir no desmatamento de florestas e menos incentivo para desmatar novas terras.

 

Uma década atrás, quando a economia do Brasil funcionava bem e o real era particularmente forte , o crescimento econômico nacional estava travando o desmatamento ao suprimir os lucros dos fazendeiros e pecuaristas .

 

Crises econômicas são crises ambientais

Os freios econômicos que antes protegiam contra o desmatamento na Amazônia desapareceram.

Em 2015, o Brasil entrou em severa recessão . Agora em seu sexto ano consecutivo de crescimento econômico lento ou mesmo negativo, a economia brasileira continua acossada por preços globais de commodities mais baixos e um déficit crescente . A pobreza está aumentando. O PIB per capita hoje é cerca de US $ 1.000 a menos por pessoa do que há uma década .

 

Enquanto isso, o Brasil é um dos países mais atingidos pela COVID-19, com 4.000 pessoas morrendo em seus piores dias . A pandemia se prolonga e agrava a crise econômica do país.

 

Moradores recebem refeições em um refeitório em São Paulo.
 
Moradores recebem refeições em um refeitório na favela Paraisópolis, em São Paulo, Brasil, em 28 de janeiro de 2021. Nelson Almeida / AFP via Getty Images

Hoje, avaliado em cerca de 18 centavos de dólar dos EUA, o real está em uma baixa recorde . A última vez que o real foi tão baixo foi em 2003 - mais um ano, não por acaso, em que o desmatamento na Amazônia disparou.

 

A desvalorização da moeda brasileira elevou os preços da soja , da carne bovina e do ouro a níveis que, há dez anos, teriam espantado. Os preços da soja estão cinco vezes mais altos do que há 15 anos. Os preços da carne bovina e do ouro estão mais que o triplo. Para os agricultores, pecuaristas e garimpeiros que trabalham na Amazônia ou em sua periferia, são tempos muito lucrativos.

 

No ano passado, o desmatamento na Amazônia atingiu seu maior nível em mais de uma década. A menos que algo mude, espero mais incêndios florestais de desmatamento em julho e agosto, quando a estação seca da Amazônia atinge seu ápice.

 

Para acabar com o desmatamento, conserte a economia do Brasil

No sistema econômico globalizado de hoje, os destinos da economia do Brasil e da floresta amazônica estão ligados.

 

A atual crise econômica do Brasil recompensa os fazendeiros, garimpeiros e fazendeiros da Amazônia com maiores lucros, criando sérios incentivos financeiros para desmatar mais terras. Segundo algumas estimativas, esses incêndios no Brasil são responsáveis ​​por 70% das emissões totais de gases de efeito estufa do país .

 

O debate global sobre a melhor forma de proteger a Amazônia tem se concentrado amplamente nas preocupações com o estado da política ambiental brasileira sob o presidente Bolsonaro. Minha pesquisa sugere que a necessidade de fortalecer a economia brasileira deve ser uma parte crítica dessas discussões.

 

Quando a economia do Brasil estiver em dificuldades, seus fazendeiros e pecuaristas colherão - e a Amazônia sofrerá.

Por 

Professor Adjunto, George Washington University

Originalmente Produzido e Publicado por: The Conversation

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